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América del Norte o también Norteamérica, es un subcontinente que forma parte de América y que se extiende en el Hemisferio Occidental desde el Océano Glacial Ártico por el norte, hasta la frontera con Centroamérica por el sur, y está a su vez cercado por el Océano Pacífico al oeste, y por el Océano Atlántico al este. Incluye los siguientes países: Canadá, Estados Unidos y México, así como el territorio danés de Groenlandia.

América del Norte
Mapa satélite de América del Norte.
Superficie 24 315 410  km²
Población 478 796 000 hab.
Densidad de población 20/km²
Gentilicio: Norteamericano/
Norteamericana
Países:
  • Flag of Canada.svg Canadá
  • Flag of the United States.svg Estados Unidos
  • Flag of Mexico.svg México
Mapa Físico-Político de Norteamérica

HistoriaEditar

 
Norteamérica en 1999

A la llegada de los europeos, América del Norte estaba poblada por etnias indígenas provenientes de inmigraciones asiáticas a través del Estrecho de Bering.

La colonización europea -española, holandesa, inglesa y francesa- consistió en la zona media en el avance lento y progresivo desde la costa oriental hacia el oeste, En ese avance, se fue exterminando y marginando sistemáticamente a la población indígena, hasta confinar a los sobrevivientes en reservas situadas en las zonas más improductivas y estériles del territorio.

GeografíaEditar

RelieveEditar

Norteamérica se puede dividir en cinco grandes regiones:

 
Las montañas rocosas
  • El Escudo Canadiense, que es una área compuesta por rocas antiguas y que ocupa la mayor parte del noreste, incluyendo a Groenlandia. Situado en Canadá oriental y central, compuesto de roca desnuda, que data de la época precámbrica. Cubre el 95 % de Quebec, las regiones del norte de Saskatchewan, Manitoba, Ontario, así como la mayor parte de Labrador, es decir la parte continental de la provincia de Terranova y Labrador.
    El escudo es una de las zonas más ricas del mundo en cuanto a minerales. Tiene importantes depósitos de níquel, oro, plata y cobre.
    El escudo, en especial la parte de los territorios del Noroeste, ha sido recientemente el lugar de varios descubrimientos importantes de diamantes. La kimberlita contiene diamantes de origen relativamente reciente.
    Está también cubierto por grandes selvas boreales que sostienen una industria maderera muy importante.
 
Los Apalaches
  • Los Apalaches, ubicados al este, es un sistema geológico antiguo y erosionado que se extiende desde la península de Gaspesia hasta Alabama.
    Van desde Terranova y Labrador en Canadá hasta Alabama. Constituye el elemento morfológico más sobresaliente de la parte oriental de América del Norte.
    Son montañas antiguas formadas en el periodo Paleozoico con relieves suavizados por la prolongada acción de los agentes erosivos externos. El sistema está dividido en una serie de cordilleras, en las que la medida de altura de los picos es de unos 1.000 msnm. La cima más elevada es la monte Mitchell, en Carolina del Norte, mide 2.037 msnm y es el punto más alto de los Estados Unidos al este del río Misisipi y de todo el este de Norteamérica.
  • La planicie del golfo de México, compuesta por una cadena de tierras bajas que se extienden desde el sur de Nueva Inglaterra hasta México.
  • Las planicies interiores, que se extienden en el centro del subcontinente, desde el valle Mackenzie hasta la planicie del golfo de México las Grandes Llanuras al oeste y las zonas agrarias de las planicies del este.
    Se extienden al este de las montañas Rocosas y cubren el estado mexicano de Coahuila, los estadounidenses de Nuevo México, Texas, Oklahoma, Colorado, Kansas, Nebraska, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte. En Canadá, se extienden por las provincias canadienses de Alberta, Saskatchewan y Manitoba.
    Ocupan gran parte de América del Norte. Se extienden hacia el este hasta la meseta de los Apalaches.
    Por toda la región existen muchas granjas dedicadas a la agricultura y la ganadería. Cuenta además con grandes depósitos de petróleo y carbón. Cada 25 años aproximadamente, la región sufre sequías y devastadoras tormentas de arena.
  • Por último, la cordillera norteamericana es una compleja cadena geológica de montañas y cuencas jóvenes que se extienden desde Alaska hasta México, incluyendo dos cadenas orogénicas, la sierra del Pacífico y las montañas Rocosas al este. La planicie costera y las cadenas principales de la cordillera norteamericana continúan hacia el sur.

Durante la Glaciación de la última era Cenozóica, penetró una gran masa de hielo a través de la bahía de Hudson, cubriendo la mayor parte de Norteamérica. Los glaciares discurrían a través de las montañas Rocosas y la sierra del Pacífico. La retirada de los hielos dejó sus huellas en forma de lagos glaciares como el Bonneville, el Gran Lago Salado y los Grandes Lagos.

La costaEditar

La costa este de América del Norte recuerda a las del otro lado del Atlántico. La mayoría de América del Norte se encuentra sobre la placa Norteamericana. No obstante, otras zonas como California y el oeste de México se encuentran en la placa Pacífica, que se une a la norteamericana a través de la falla de San Andrés.

Clima y vegetaciónEditar

 
Climas de Norteamérica

La vegetación y el clima en Norteamérica es muy variado, ya que por su extensión (19.339.262 km2)cuenta con la mayoría de los climas del mundo.

 
Praderas

En el norte se encuentran tundras árticas (Ej. Groenlandia, Yukón) y en el sur selvas húmedas del sureste Mexicano (ej. Selva Lacandona, Montes Azules), pasando por una gran variedad de bosques (Ej. Montañas Rocallosas, Apalaches y las tres Sierras Madre), desiertos (Ej. Pinacate, Valle del Silencio), llanuras (Grandes Llanuras, Comarca Lagunera), manglares (Ej. Louisiana, Tabasco), etc. Grosso modo, la vegetación asociada a ellos es la típica del imperio Holoártico, en el norte, y del imperio Neotropical, en el sur. La frontera entre ambos imperios se sitúa en torno a los 40º N.

Casi la mitad del territorio lo conforman las Grandes Praderas. Las planicies de la costa mexicana se asemejan a las estepas de la Patagonia y las sabanas del Misisipi se asemejan a las pampas brasileñas, Paraguay y Argentina. Lo mismo ocurre con los Apalaches y las cadenas montañosas de Brasil.

Grandes extensiones del continente gozan de clima benigno para el asentamiento y la agricultura. Mayormente su clima es cálido, húmedo y lluvioso.

HidrografíaEditar

 
Ríos de Estados Unidos

Los ríos americanos tienen un doble carácter. Los ríos que desembocan en el Pacífico, en general, son cortos, rápidos y de gran poder erosivo. Por el contrario los ríos que desembocan en el Atlántico son largos, caudalosos, navegables y con enormes cuencas hidrográficas. Entre ellos se encuentran algunos de los ríos más largos del mundo. Además están los ríos que desembocan en el Ártico, que tienen la peculiaridad de que se hielan en invierno.

En América se encuentra una de las regiones de grandes lagos más grandes del mundo. Son de origen glaciar y se encuentran, principalmente en Canadá. Son miles los lagos canadienses.

Sistemas fluvialesEditar

 
Ríos de México

América del Norte tiene la mayor concentración de ríos del mundo. El río Misisipi es el mayor río del continente; su cuenca abarca 3.160.000 km². El siguiente río en importancia es el San Lorenzo, con una cuenca de 1.600.000 km².

Otros ríos principales son: el Mackenzie y el Copper. Discurren hacia el océano Ártico; el río Churchill, Nelson, Severn y Albany; el San Lorenzo, Río GrandeDesam, y Negro discurren hacia el Atlántico. Por último, los ríos Yukón, Fraser, Columbia, Sacramento, San Joaquín y Colorado descargan en el Pacífico.

PoblaciónEditar

Los tres principales grupos étnicos son los mestizos, los negros y los blancos. Existen importantes minorías de amerindios y de personas provenientes de Asia. El país más poblado de América del Norte es Estados Unidos, con más de 315 millones de personas. El segundo país más poblado es México, con una población de más de 115 millones de personas. Canadá ocupa el tercer puesto, con más de 33 millones de habitantes.

 
Capitales de Estados Unidos
 
Capitales de México
Las 20 ciudades más pobladas de América del Norte
N.º Ciudad País Población Ref.
1   Ciudad de México México 8 851 080
[1]
2   Nueva York Estados Unidos 8 175 133
[2]
3   Los Ángeles Estados Unidos 3 792 621
[2]
4   Chicago Estados Unidos 2 695 598
[2]
5   Toronto Canadá 2 615 060
[3]
6   Houston Estados Unidos 2 100 263
[2]
7   Ecatepec México 1 655 015
[1]
8   Montreal Canadá 1 649 519
[3]
9   Filadelfia Estados Unidos 1 526 006
[2]
10   Guadalajara (Jalisco) México 1 495 182
[1]
11 Phoenix Estados Unidos 1 445 632
[2]
12 Puebla México 1 434 062
[1]
13 San Antonio Estados Unidos 1 327 407
[2]
14   Ciudad Juárez|Juárez México 1 321 004
[1]
15   San Diego Estados Unidos 1 307 402
[2]
16   Tijuana México 1 300 983
[1]
17   León México 1 238 962
[1]
18   Dallas Estados Unidos 1 197 816
[2]
19   Zapopan México 1 142 483
[1]
20   Monterrey México 1 135 512
[1]
21   Nezahualcóyotl México 1 104 585
[1]
22   Calgary Canadá 1 096 833
[3]

Países y territoriosEditar

América del Norte se divide políticamente en 3 países soberanos e independientes: Canadá, Estados Unidos y México. Además al subcontinente son ligados 3 territorios o dependencias insulares: Groenlandia], Bermudas y San Pedro y Miquelón.

País Capital Población Superficie Idioma Máxima autoridad del estado
  Canadá Ottawa, ON 35 236 000 9 976 137 inglés y francés
(oficiales)
Isabel II
  Estados Unidos Washington, D.C. 316 094 000 9 629 047 inglés
(de facto)
Barack Obama
  México México, D. F. 118 419 000 1 967 138 español y 67 lenguas nativas
(Lenguas nacionales)
Enrique Peña Nieto
Dependencias
  Bermudas Hamilton 65 000 60 inglés
(oficial)
Ewart Brown
  Isla Clipperton Clipperton 0 8 francés
(oficial)
Gaston Tong Sang
  Groenlandia Nuuk 56 000 2 175 600 groenlandés
(oficial)
Kuupik Kleist
  San Pedro y Miquelón Saint-Pierre 6 000 242 francés
(oficial)
Stéphane Artano
 
Isla Clipperton
 
Groenlandia
 
Bermuda
 
San Pedro y Miquelón

EconomíaEditar

 
Dólar Estadounidense

La economía de América del Norte es de las más grandes del mundo, sus tres países constituyentes (México, Estados Unidos y Canadá), tienen un PIB PPA que supera a la Unión Europea. Cuentan con un elevado desarrollo industrial y económico, que los ubican entre las 15 mayores economías del mundo.

  • Estados Unidos es el país más desarrollado del continente y del mundo, cuenta con una economía orientada en la producción industrial, cuyos principales socios son México y Canadá (con quienes conforma el NAFTA), así como China, Japón y Alemania.
  • La segunda mayor economía en el subcontinente es la de México. Es un país recientemente industrializado con acelerado desarrollo industrial. La economía mexicana se encuentra actualmente diversificada, aunque México continúa siendo uno de los mayores productores de petróleo en el mundo.
  • Canadá cuenta con un sistema financiero orientado al mercado, patrones de producción y elevados estándares de vida, cuenta con grandes depósitos de gas natural sobre la costa este y en tres provincias del oeste, junto con una gran variedad de recursos naturales. Su principal socio comercial es Estados Unidos, a donde destina más del 85 % de sus exportaciones.
  • Los territorios de América del Norte, Groenlandia, Bermudas, San Pedro y Miquelón, cuentan con Índices de Desarrollo Humano elevados, así como economías sustentables. La economía de los tres territorios depende de la pesca y exportación del pescado, así como de la producción de sellos postales. En Groenlandia el marisco de mayor exportación es el camarón; mientras que, en San Pedro y Miquelón la mayor exportación es el bacalao.

Las monedas más fuertes utilizadas en Norteamérica son el dólar estadounidense (moneda oficial de los Estados Unidos y ampliamente utilizada en el intercambio comercial internacional), el dólar canadiense y el peso mexicano. En menor medida, el dólar bermudeño, el euro (oficial en San Pedro y Miquelón) y la corona danesa (en Groenlandia), dado que cada país y territorio, con excepción de San Pedro y Miquelón y Groenlandia, cuenta con su propia moneda nacional.

 
Lenguas habladas en América

LenguasEditar

El idioma más hablado en América del Norte es el inglés, seguido del español y una minoría del francés.

ReligiónEditar

Las religión más difundida es el catolicismo que es la iglesia con más adeptos en cada uno de los tres países, aunque en Estados Unidos las iglesias protestantes tienen más miembros en conjunto que la Católica. En Estados Unidos, existen varios núcleos importantes de judaísmo, islamismo, iglesia ortodoxa, budismo, confucianismo, mormonismo etc.

NotasEditar

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9 World Gazetteer (ed.): «Principales Ciudades de México» (XLS) (2013). Consultado el 12 de enero de 2013 de 2013.
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 2,8 World Gazetteer (ed.): «Principales Ciudades de EUA» (XLS) (2013). Consultado el 12 de enero de 2013 de 2013.
  3. 3,0 3,1 3,2 World Gazetteer (ed.): «Principales Ciudades de Canadá» (XLS) (2013). Consultado el 12 de enero de 2013 de 2013.


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