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Logo de reciclaje de plástico PET

Cada tipo de plástico se identifica por su Código de Identificación Plástico o PIC (por sus siglas en idioma inglés) –por lo general un número o una abreviatura. El PIC se presenta contenido dentro de un símbolo triangular de tres flechas sucesivas. El símbolo indica si un tipo de plástico puede ser reciclado para obtener nuevos productos.

El PIC fue creado por la Sociedad de la Industria del Plástico, de manera de disponer de un sistema uniforme para la identificación de diferentes tipos de plásticos y ayudar a las empresas de reciclado a separar los diferentes tipos para su reprocesamiento. En algunos países es obligatorio que los fabricantes de productos plásticos coloquen identificaciones PIC.

ProcesoEditar

Bolitas recicladas de plástico para moldeo de objetos nuevos

Una vez que tenemos los plásticos primero se separan según sus propiedades, pues no todos los plásticos son iguales. Después se trituran y se eliminan las impurezas, como las etiquetas de papel. Luego se funde y se divide en esferas pequeñas que posteriormente se utilizan para la fabricación de otros productos.

Alemania - residuos plásticos recogidos para su reciclaje
Los plásticos que no se pueden reciclar son un buen combustible. Se aprovecha su energía en la obtención de electricidad y vapor, pero debido a las características contaminantes de su combustión ésta se debe hacer bajo unas normas exigentes en cuanto a la emisión de humos.

La cantidad de plásticos reciclados ha aumentado cada año desde al menos 1990, pero van muy por detrás de las de otros elementos, tales como periódicos y cartón.

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