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Contenedor para reciclado de pilas

El reciclaje de pilas y baterías es una actividad cuyo objetivo es reducir el número de pilas y baterías que son desechadas como residuo sólido urbano.

Las baterías y pilas contienen diversos metales pesados y químicos tóxicos; y existe riesgo de contaminación del suelo y del agua si se depositan en lugares sin control.

Una vez agotadas, si las tiramos a la basura llegan a los vertederos y estos metales que son altamente tóxicos se liberan al ciclo del agua a través de la lluvia o del gas producido al quemar la basura.

Tipos de baterías y pilasEditar

Corrosión en una pila de zinc-carbono (normal). Los materiales son contaminantes

La mayoría de tipos de las baterías y pilas se pueden reciclar. De todas formas, algunas de ellas se reciclan más fácilmente que otras.

  • Baterías de plomo y ácido

Incluyen las baterías de automóvil, de carritos de golf, sistemas de alimentación ininterrumpida, baterías de maquinaria industrial, baterías de motocicletas, y otras baterías comerciales.

Se reciclan neutralizando su ácido, y separando del plomo los demás materiales. Los materiales recuperados se usan en para diversos fines, incluyendo la fabricación de baterías y pilas nuevas.

  • Pilas de óxido de plata

Las pilas de óxido de plata, se usan con frecuencia en relojes, juguetes y diversos aparatos de uso médico, contienen una pequeña cantidad de mercurio. Se pueden reciclar para recuperar parte del contenido de mercurio.

Tiempo de biodegradación de pilasEditar

Contaminación, una batería de automóvil en un río.

El tiempo de biodegradación de las pilas es de más de 1 000 años. Las pilas contienen elementos altamente contaminantes y que no se degradan fácilmente. Se destaca su contenido de mercurio, zinc, cromo, arsénico, plomo o cadmio. A los 50 años de desechada comienza su degradación, pero seguirán siendo nocivos durante más de mil años.

Las pilas, al ser desechadas se oxidan con el paso del tiempo por la descomposición de sus elementos y de la materia orgánica que las circunda, lo que provoca daños a la carcasa o envoltura y, por consiguiente, la liberación al ambiente de sus componentes tóxicos a los suelos cercanos y a los cuerpos de agua superficiales o subterráneos.

Reciclado de pilasEditar

Batería de auto. Se recogen en los puntos limpios de las ciudades

Existen contenedores especiales para pilas usadas en los principales comercios de las ciudades. En ellos se pueden depositar las pilas normales y las pilas botón en diferentes compartimentos. Las empresas fabricantes las recogen y las llevan una planta de reciclado.

  • Las pilas botón se introducen enteras en un destilador y allí se someten a altas temperaturas de unos 800 grados). Los materiales evaporados de oxigenan y se recogen por enfriamiento a bajas temperaturas. Así se puede obtener parte del mercurio que contenían.
  • Las pilas normales y alcalinas se trituran y después se separan sus componentes por medios químicos, haciendo reaccionar los metales que llevan con reactivos adecuados. El plástico y el papel se separan lavando la mezcla con agua y removiendo con máquinas vibradoras.
  • Otros tipos de pilas que no tienen posibilidad de reciclaje se introducen en bidones cerrados y son almacenadas en contenedores de seguridad. [1]

NotasEditar