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Son los mamiferos más primitivos. Son ovíparos y poseen glándulas mamarias sin mamelón, que segregan la leche directamente en ciertos puntos de la epidermis: El ornitorrinco sólo vive en Australia; el equidna en Australia y Nueva Zelanda.

  • Ornitorrinco
Ornitorrincos

Posee pico de pato y patas palmadas que le permiten nadar. El cuerpo y la ancha cola plana están cubiertos con un pelaje espeso que retiene una capa de aire aislante que mantiene al animal caliente. La cola es similar a la del castor. Tiene patas palmeadas y un gran hocico ancho y plano. Tiene una membrana entre los dedos de las patas para mejor desplazarse durante el buceo. Cuando se desplaza por tierra pliega dicha membrana hacia atrás, dejando expuestas sus fuertes uñas.

El peso varía considerablemente, entre 700 y 2400 g, y los machos son más grandes que las hembras: los machos miden, en promedio, unos 50 cm mientras que las hembras miden unos 43 cm.

En la época reproductiva las hembras cavan una larga galería (puede medir hasta 30 m) y al final de la misma construyen un nido que recubren con hojas húmedas. En el nido la hembra pone de 2 a 3 huevos cubiertos de una especie de piel elástica (parecida a la que recubre los huevos de los reptiles), y pegados unos a otros formando una especie de racimo; la madre se encargara de mantener la temperatura de la madriguera estable para la correcta incubación. Abandonará la misma en contadas ocasiones para humedecer su piel y aportar la humedad necesaria al nido.

Las crías al salir del huevo son muy pequeñas, y se alimentan de la leche producida por la madre en los campos lácteos. Después de unas 16 semanas las crías y su madre salen al exterior para comenzar el aprendizaje de los jóvenes ornitorrincos.

  • Equidna
Equidnas

Llamado también hormiguero espinoso. Desdentado, emplea su lengua pegajosa para atrapar termitas y hormigas. El huevo único, es incubado en una bolsa maternal; el pequeño permanece en ella durante cierto tiempo. Los huevos tienen la cáscara blanda, miden generalmente unos 15 x 17 mm y se incuban durante 10 días.

Normalmente mide entre 35 y 50 centímetros de largo, con una cola de 10 centímetros, y un peso promedio de 2 a 7 kilogramos. Los machos son por regla general de mayor tamaño que las hembras.

Están activos principalmente de noche. Poseen una prolongación de la cara formando un pico y las mandíbulas recubiertas de un estuche córneo. Tienen las espaldas cubiertas de púas.

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