Wikichicos/Los Elementos/Introducción a los elementos

Todo el universo está construido de materia. Ahora mismo, estás rodeado de ella. El aire que respiramos es materia, y todas las cosas que ves a tu alrededor son materia. Los olores que hueles son materia y los sonidos que escuchas son causados por el movimiento de la materia en tus oídos.

La materia es todo lo que ocupa el espacio y tiene peso. Los científicos dicen que la materia tiene volumen y masa. La materia está compuesta de pequeños bloques de construcción llamados átomos. El tipo más puro de átomo se llama elemento. Los elementos son los que dan a la materia sus diferentes cualidades.

Hoy en día podemos ver los átomos utilizando un instrumento especial llamado microscopio electrónico. Un microscopio electrónico nos permite ver cosas que son millones de veces más pequeñas que las que podemos ver con un potente microscopio óptico.

La mayor parte de la materia que nos rodea tiene más de un elemento en ella. Pero alguna materia está compuesta de un solo elemento. Si alguna vez has sostenido un diamante, por ejemplo, está hecho de un solo elemento, el Carbono. Sorprendentemente, el grafito de un lápiz que se usa para dibujar o escribir también es Carbono, sólo que sus átomos están dispuestos de forma diferente.

Algunos otros ejemplos de materia que contienen un solo elemento son:

  • Una lata de bebida de aluminio
  • Oro de 24 quilates
  • El gas helio en un globo que flota hacia arriba
  • Barandillas de hierro fundido para el jardín
  • Las láminas de plomo utilizadas por los constructores en los techos de las casas

NOTA: Estos ejemplos no son elementos verdaderamente puros, porque los metales siempre tendrán cantidades minúsculas de otros elementos presentes como impurezas.

No hay muchos elementos que se presenten en la naturaleza como una sustancia pura. Algunos elementos como el Oro y el Azufre si que se pueden encontrar en la naturaleza como sustancia pura, al igual que el Carbono cuando es un diamante. Pero la mayoría de las sustancias están compuestas de varios elementos unidos entre sí. Por ejemplo, el agua tiene la fórmula química H2O, lo que significa que una molécula de agua está compuesta por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.

Los antiguos sabían cómo extraer el elemento hierro del óxido de hierro. Calentaron el óxido de hierro extraído del suelo con carbón vegetal. El hierro era originalmente un "compuesto" de dos elementos, hierro y oxígeno. Al calentarlos, se separaban. El oxígeno se unió al carbono formando dióxido de carbono (CO2) y dejando libre el hierro purificado.

La tabla periódica de elementos es una tabla que muestra los diferentes tipos de elementos dispuestos según sus diferentes características. Gran parte de ella fue elaborada hace muchos años. Hasta ahora hemos identificado 90 elementos que se existen de forma natural. Hay aproximadamente 25 más que están hechos por el hombre de dorma artificial.

ReferenciasEditar