Wikichicos/Los Elementos/Cobalto

Muestra la posición del cobalto en la tabla periódica
Símbolo del cobalto en la tabla periódica

¿A qué se parece, siente, sabe u huele?Editar

El cobalto, en su forma pura, es un metal duro y brillante de color gris plateado.

 
Cobalto

¿Cómo se descubrió?Editar

El cobalto se conoce desde la antigüedad.

¿De dónde viene su nombre?Editar

El nombre Cobalto proviene del alemán kobalt, que corresponde a nuestra palabra kobold, refiriéndose a una especie de duende que vive en las minas subterráneas.

¿Dónde se encuentra?Editar

La mayor fuente de minerales de cobalto es la provincia de Katanga, en la República Democrática del Congo, en África, en la mina Tenke Fungurume.

¿Cuáles son sus usos?Editar

 
El cobalto es un pigmento que da color azul a la cerámica

Desde la antigüedad, el cobalto se utilizaba principalmente como pigmento azul en el vidrio, la cerámica y los esmaltes. Hoy en día se utiliza sobre todo en la fabricación de aleaciones muy resistentes.

¿Es peligroso?Editar

Sí, incluso la ingestión de pequeñas cantidades de cobalto puede causar graves problemas de salud. En la década de 1960, algunas personas en Canadá tuvieron problemas cardíacos y varias murieron, aparentemente a causa de un compuesto de cobalto utilizado para estabilizar la espuma de la cerveza. En realidad, se necesitan cantidades muy pequeñas de cobalto para la vida; hay un poco de cobalto en la vitamina B12, pero es muy raro que alguien tenga demasiado "poco" cobalto en su cuerpo.

Algunas personas tienen una reacción cutánea alérgica al contacto con el cobalto.