Sistema político del Reino Unido/Parlamento

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El Parlamento es el órgano legislativo supremo del Reino Unido. Se compone de dos Cámaras del Parlamento, a saber, la Cámara de los Comunes y la Cámara de los Lores, así como el Soberano. La participación del soberano en la vida y el funcionamiento del Parlamento es puramente formal.

En teoría constitucional, el Parlamento en su sentido más estricto a veces se denomina Reina en el Parlamento; esto contrasta con el uso más común del término "Parlamento", que significa solo las dos Cámaras del Parlamento. Dentro del marco constitucional británico, la Reina en el Parlamento es suprema ("soberana"), capaz de hacer, alterar o derogar cualquier ley a voluntad.

Ambas Cámaras del Parlamento se reúnen en el Palacio de Westminster.

Cámara de los ComunesEditar

Aunque a veces se la describe como la "cámara baja", la Cámara de los Comunes es, con mucho, la más importante de las dos Cámaras del Parlamento. Los miembros de la Cámara de los Comunes se conocen como miembros del Parlamento o diputados.

Todo el Reino Unido se subdivide en distritos electorales, cada uno de los cuales devuelve un diputado para sentarse en la Cámara de los Comunes. Actualmente hay 650 distritos electorales, sin embargo, el número exacto fluctúa con el tiempo, ya que las comisiones de límites establecidas para cada parte del Reino Unido revisan periódicamente los límites de los distritos electorales. Se pretende que los distritos electorales tengan aproximadamente el mismo número de votantes, pero en la práctica, los distritos más pequeños y más grandes pueden tener una diferencia significativa de tamaño.

En cada elección general quedan vacantes todos los escaños de la Cámara de los Comunes. Si un escaño queda vacante durante la vida de un Parlamento (es decir, entre elecciones generales), entonces se realiza una elección parcial para ese distrito. La elección de cada distrito electoral se realiza mediante votación secreta según el sistema First-Past-the-Post: el candidato con más votos se devuelve como diputado.

Cámara de los LoresEditar

En términos generales, la membresía de la Cámara de los Lores es por nombramiento de por vida. Sin embargo, hasta 1999, los pares hereditarios también eran miembros de los Lores; cuando este derecho fue abolido, una medida de compromiso les permitió elegir a noventa de ellos para continuar como miembros.

Algunos funcionarios también son miembros ex officio de la Cámara de los Lores:

  • el conde mariscal
  • el gran chambelán
  • el arzobispo de Canterbury
  • el arzobispo de York
  • los obispos de Londres, Durham y Winchester

El conde mariscal y el chambelan son en su mayoría oficinas ceremoniales. Además de los tres obispos ex officio, los 21 obispos diocesanos con más años de servicio también se sientan en los Lores.