Física/Campo gravitatorio/Energía potencial en un campo gravitatorio

Ley de la Gravitación Universal de NewtonEditar

La Ley de la Gravitación Universal de Newton establece que la fuerza que ejerce una partícula puntual con masa   sobre otra con masa   es directamente proporcional al producto de las masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa:

 

donde   es el vector unitario que va de la partícula 1 a la 2, y donde   es la Constante de gravitación universal, siendo su valor 6,67 × 10–11 Nm2/kg2.

Trabajo realizado por la gravedadEditar

De la definición de trabajo se puede calcular el trabajo ejercido por la fuerza gravitatoria de atracción de dos masas. Para ello realizaremos la integral a lo largo de la línea que une los centros de ambas masas

 

La Gravedad como fuerza conservativaEditar

Se entiende que una fuerza es conservativa cuando el trabajo realizado por la misma entre dos puntos cualesquiera, no depende de la trayectoria seguida.

Para que una fuerza sea conservativa ha de poder escribirse como el gradiente de un escalar. Para demostralo supongamos que sea posible, entonces

 

Si para obtener el trabajo a lo largo de una trayectoria   cualquiera integramos la expresión anterior obtenemos

 

es decir el resultado depende unicamente de la posición inicial y final y por tanto es conservativa.

Para la gravedad si recordamos el resultado para una trayectoria particular podremos ver una posible forma el potencial de la fuerza gravitatoria

 

si calculamos el gradiente recuperamos la ley de la gravitación de Newton

 

La forma más fácil de calcular el gradiente anterior es hacerlo en coordenada cilíndricas

 

Aplicandolo al inverso de r obtenemos

 

con lo que se recupera la expresión de la fuerza gravitatoria de partida